Le ski de randonnée en arrière-pays et le surf des neiges ouvrent une toute nouvelle dimension à ce sport, surtout dans un endroit aussi époustouflant que les Rocheuses canadiennes. Loin des panneaux de piste et des cordes de fermeture, c'est à vous de décider où skier, comment s'y rendre et surtout, comment rentrer chez vous en toute sécurité. Cela peut être assez facile à votre endroit dans l'arrière-pays, mais s'aventurer en terrain inconnu s'accompagne d'une liste de préoccupations, y compris, mais sans s'y limiter, l'état du manteau neigeux, les régimes météorologiques localisés et la connaissance des dangers récemment couverts, comme les crevasses ou les bergschrunds.

Heureusement, il existe une communauté de professionnels qui vivent et respirent ce genre de choses. Au Canada, ils sont connus sous le nom d'Association des guides de montagne canadiens (ACMG). Ces hommes et ces femmes de la montagne ont passé une partie importante de leur carrière à s'entraîner et à apprendre à être en sécurité en montagne, mais les avantages de les avoir à la tête de votre groupe vont bien au-delà de la sécurité. Voici 7 très bonnes raisons pour engager un guide de randonnée à ski lors de votre prochain voyage.

Connaissances locales = Pouvoir

Même avec une bonne carte topographique, une boussole, un GPS et quelques heures de Google Earth-ing, rien ne remplace l'expérience. Le guide de randonnée en ski de fond est sur le terrain tous les jours pour observer les conditions de neige, surveiller la météo et parfois même s'aventurer sur des terrains encore inexplorés. Si vous voulez en avoir pour votre argent en termes de temps et d'effort, un guide vous conduira à la marchandise au mieux de ses capacités.

Vue d'une piste de ski dans de la neige vierge sur la face d'un sommet au Mallard Mountain Lodge, C.-B.

Skier en toute sécurité, skier encore

La science de la neige est l'une des sciences les plus inexactes qui existent. Le concept de l'interaction des cristaux et des couches de neige est introduit dans les cours d'avalanche de niveau débutant, mais des guides qualifiés étudient continuellement le sujet et se forment sous la direction de prévisionnistes en avalanche. Avez-vous déjà essayé de naviguer à travers un voile blanc qui a soudainement enveloppé votre journée de ski de randonnée dans le ciel bleu ? Ces hommes et ces femmes gagnent leur vie en emmenant les gens dans les montagnes et en les ramenant à la maison en toute sécurité, alors l'embauche d'un guide est votre meilleure police d'assurance.

Atteindre de nouveaux objectifs, plus rapidement

Il arrive un moment où les skieurs et les planchistes commencent à chercher de nouveaux défis dans l'arrière-pays. Cela peut ressembler à se tenir sur un sommet éloigné, à descendre un couloir étroit ou à effectuer une traversée à ski de plusieurs jours sur des cols et des glaciers. Lorsque vous dépassez votre niveau de compétence, de connaissances et d'équipement actuel, un guide de randonnée à ski peut vous aider à atteindre vos objectifs plus rapidement sans avoir à apprendre des erreurs que vous avez vous-même commises en cours de route.

Un homme souriant fait du ski de randonnée au Mallard Mountain Lodge en Colombie-Britannique, Canada

Expérience de ski de randonnée - apprendre sur le terrain

Le mentorat est l'une des étapes les plus importantes dans la carrière de tout skieur ou planchiste de l'arrière-pays. Une personne ayant quelques années d'expérience et de formation supplémentaires peut vous transmettre ses connaissances si vous passez suffisamment de temps ensemble sur le terrain. L'embauche d'un guide pour chaque jour que vous passez dans l'arrière-pays est un peu coûteuse, mais si vous réservez pour une excursion guidée de plusieurs jours, vous pouvez poser des questions en cours de route sur tout, de la science de la neige à l'équipement de ski de fond.

Inspiration de première main pour les nouveaux voyages de ski de randonnée

Rencontrer un collègue skieur de fond qui a fait des voyages de ski de randonnée dans le monde entier vous donne toujours un regain d'inspiration et de motivation pour aller plus souvent en montagne. Les guides de randonnée à ski expérimentés ont un puits apparemment sans fin d'histoires et d'anecdotes de leur carrière. C'est peut-être juste la rencontre dont vous aviez besoin pour commencer à vous entraîner pour l'ascension de Denali.

Accès à des loges éloignées

Le ski de randonnée dans les refuges est très populaire en Colombie-Britannique, à tel point que les refuges ou les auberges d'accès public sont maintenant souvent complets des mois ou plus à l'avance. L'avantage de réserver un voyage avec un guide de randonnée à ski est qu'il réserve souvent des places dans les refuges de l'arrière-pays accessibles au public en début de saison, ce qui vous garantit un lit. Si vous préférez ne pas lancer les dés sur le fait que vos refuges publics locaux sont pleins, la réservation de places dans un refuge privé de l'arrière-pays comme le Mallard Mountain Lodge (ci-dessous) rend la vie un peu plus facile et votre voyage beaucoup plus confortable.

Qu'il s'agisse d'un voyage d'une nuit ou d'une semaine de ski de randonnée, votre guide vous permettra de profiter au maximum de votre aventure en lodge.

Ski de randonnée masculin à travers une prairie en direction du Mallard Mountain Lodge

Faire équipe avec les autres

La plupart du temps, les gens manquent l'occasion de faire du ski de randonnée parce que leurs amis ou partenaires doivent annuler à la dernière minute. Les invités qui réservent des visites guidées seront regroupés avec d'autres personnes ayant les mêmes capacités, ce qui garantit que la journée se déroule toujours aussi longtemps que le temps le permet. Vous pourriez même vous faire de nouveaux amis et partenaires de ski.

L'objectif de la plupart des amateurs de l'arrière-pays est d'avoir un jour les compétences et les connaissances nécessaires pour se guider en terrain inconnu. Ce processus peut prendre des années selon le nombre de fois par semaine que vous réussissez à sortir dans l'arrière-pays pendant votre saison de ski. Si vous avez l'intention d'explorer une nouvelle région loin de vos montagnes natales - l'une des parties les plus exaltantes du sport - il peut être utile d'engager un guide de randonnée à ski pour vous assurer d'avoir autant de plaisir que possible avec le peu de temps dont vous disposez.

Groupe pour une excursion de ski guidée à partir du Mallard Mountain Lodge dans les Rocheuses de la Colombie-Britannique

L'expérience de ski de randonnée parfaite pour les débutants

Apprendre à skier dans l'arrière-pays peut représenter un défi de taille, même pour les aventuriers de plein air les plus chevronnés. Un équipement spécialisé, une préparation adéquate, ainsi que des connaissances pratiques et techniques sont essentiels pour commencer à skier dans l'arrière-pays de façon sécuritaire et efficace. Notre cours de ski de randonnée pour débutants, AT 101, a été conçu spécifiquement pour introduire les nouveaux skieurs dans l'arrière-pays, pour vous fournir des connaissances et une expérience de première main, et pour commencer votre transition vers le ski de randonnée dans un environnement sûr et amusant.

Si tout ce discours sur le ski et le snowboard de fond vous a enthousiasmé, contactez-nous et nous vous aiderons à planifier le voyage guidé parfait. Nous sommes également là pour répondre à toutes vos questions sur le ski de randonnée - nous serions ravis de vous aider !

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